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FAQS

¿Por qué se crea cera en los oídos?

El conducto auditivo externo está revestido por glándulas que producen cerumen, cuya función es la de protegir e hidratar la piel del conducto auditivo. Éste cerumen atrapa e impide que el polvo, las bacterias y otros microorganismos, al igual que pequeños objetos, penetren y causen daño al oído. Parte de este cerumen es absorbido por nuestra piel y el resto, con los movimientos propios del conducto, es expulsado hacia el exterior, donde se cae o lo limpiamos.

¿Es bueno o conveniente limpiarse los oídos?

Se puede limpiar delicadamente el pabellón auditivo a diario, pero no el conducto auditivo, que necesita una fina capa de cerumen para protegerse de las agresiones exteriores.

¿Quién es más propenso a padecer acumulación de cera en el oído?

Tanto los niños como las personas mayores son más propensos a estas acumulaciones. Pero por razones diferentes, los niños producen mucho más cerumen, y por las características de su conducto es más fácil su acumulación. En cambio, las personas mayores producen menos cerumen, tienen menos capacidad de absorción, por lo que se genera dicha acumulación. Además, en general, los hombres suelen generar más tapones de cera que las mujeres por la presencia de mayor cantidad de pelo en el conducto auditivo externo. También es más frecuente su formación en jóvenes por el uso de auriculares cuando escuchan música.

¿Es conveniente limpiarse el conducto auditivo? ¿Es bueno utilizar bastoncillos de algodón?

Tanto los profesionales de atención primaria como los otorrinolaringólogos no recomiendan hurgar en el oído para limpiarlo, ya que puede dañar tanto la piel del conducto como el tímpano. No se debe introducir nada en el conducto auditivo. Los bastoncillos sólo deben utilizarse para limpiar y secar la oreja y sus pliegues, y siempre de forma externa.

¿Por qué se forman los tapones de cera?

En algunas personas, las glándulas producen más cerumen del que puede eliminarse, por lo que puede acumularse en el oído, endurecerse y bloquear el conducto auditivo. En ocasiones, al tratar de limpiarlo (especialmente con los bastoncitos de algodón), se puede empujar el cerumen hacia lo más profundo y bloquear el conducto.

¿Se puede prevenir la formación de los tapones de cerumen?

Si, se puede evitar la formación de tapones de cerumen, no introduciendo ningún objeto en el oído y evitando la humedad prolongada. Si se es nadador, se debe usar tapones a medida. No intentar extraer un posible tapón.

¿Cómo puedo saber si se tiene un tapón en el oído?

Los síntomas de un tapón pueden ser muy diferentes dependiendo del grado de obstrucción del conducto auditivo. Cuando la obstrucción es parcial, puede ser prácticamente asintomático, pero cuando es total se pueden observar cualquiera de los siguientes síntomas: sensación de taponamiento o presión en el oído; escuchar la propia voz al hablar; picor; hipoacusia (sordera); dolor; acúfenos (sensación de oír zumbidos o pitidos en los oídos); inestabilidad o vértigo.

¿Se debe convivir con un tapón en el oído sin extraerlo?

No se debe convivir con un tapón de cera, ya que a medio o a largo plazo puede generar complicaciones.

¿Cuando quitar el cerumen del oído?

Cuando se tiene cualquiera de los síntomas de la existencia de un tapon de cerumen, es aconsejable visitar a un medico de família para valorar si precisa retirarse.

¿Cuál es el mejor tratamiento para retirar los tapones de oído?

La forma más habitual para extraer los tampones de cerumen es la irrigación del oído con agua tíbia. La irrigación consiste en dirigir un flujo de agua, a presión cosntante, contra la pared del canal auditivo. Hay otra opción que es a través de pinzas y de aspirador, pero esta maniobra es bastante compleja y la debe hacer únicamente un especialista otorrinolaringólogo.

¿Se debe realizar algun tipo de tratamiento antes de la extracción del tapón en el oído?

Se pueden usar sustancias ablandadoras del cerumen antes de irrigar el oído, aunque es prescindible. Siempre y cuando un profesional sanitario se lo recomiende, se deben de aplicar al menos 15 minutos antes de la maniobra, para reducir el número de irrigaciones necesarias para limpiar el canal auditivo con éxito, mejorando así la efectividad de la irrigación.

¿Es conveniente bañarse en el mar o la piscina con un tapón de cerumen?

Se puede bañar en el mar o la piscina, pero puede ser perjudicial ya que podria generar infecciones de oído medio y otros problemas de audición.

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